¿Cómo elegir un grupo electrógeno?

¿Cómo elegir un grupo electrógeno?

Los grupos electrógenos son utilizados para producir electricidad de forma autónoma. Consisten principalmente en un generador eléctrico (también denominado alternador) y un motor que se montan juntos, con un controlador que puede ser analógico o digital. Los grupos electrógenos pueden utilizarse como fuente principal o auxiliar para satisfacer las exigencias energéticas de forma confiable y eficientemente, para cualquier tipo de aplicación.

¿Cómo elegir un grupo electrógeno?

Para elegir el grupo electrógeno más idóneo, se deberá conocer la potencia total consumida por los equipos que se conectarán, así como el tipo de alimentación —monofásica o trifásica—. También habrá que determinar si se necesita una unidad móvil o estacionaria. Será igualmente imprescindible definir el tipo de motor: Los motores de nafteros suelen ser empleados en generadores pequeños, mayormente de uso residencial, se caracterizan por ser de dimensiones reducidas que permita ahorrar espacio; por otro lado, los motores diésel se suelen emplear en  unidades de gran potencia; otra alternativa son los motores a gas o las turbinas cuando se disponga de esta fuente de energía y se necesite una unidad menos contaminante.  Por último, la regulación de tensión será un factor importante por considerar. Los reguladores de tensión suavizan la tensión de salida para evitar dañar los equipos electrónicos que se conecten al grupo electrógeno.

Grupo electrógeno marca Caterpillar

Criterios de elección:

  • Potencia total.
  • Tipo de alimentación.
  • Tipo de motor.
  • Movilidad/Portabilidad.

¿Qué potencia elegir en un grupo electrógeno?

Para determinar la potencia de un grupo electrógeno, será necesario conocer no solo la potencia nominal de los equipos que funcionen al mismo tiempo, sino también la potencia máxima  consumida, especialmente durante el arranque de motores. Por ejemplo, un motor eléctrico con arranque estrella triángulo puede consumir hasta tres veces su potencia nominal durante su puesta en marcha. El grupo electrógeno debe ser capaz de proporcionar la potencia del pico de consumo por el conjunto de equipos que deban arrancar al mismo tiempo. Respecto de los equipos resistivos —iluminación, televisión, pequeños electrodomésticos, etc.—, se deberá añadir un coeficiente de seguridad del 30 % para determinar la potencia del grupo electrógeno. Para los equipos inductivos —motores eléctricos—, la potencia nominal deberá multiplicarse por 3 para atender al consumo de puesta en marcha con un arranque estrella triángulo o hasta 7 veces la potencia nominal para un arranque directo.

En cuanto a los grupos que suministran una alimentación trifásica, la potencia se indica en kilo volt amperes —kVA—: Se habla de potencia aparente. En los que suministran corriente continua o monofásica, la potencia se indica en kW: Se habla entonces de potencia activa.

La diferencia entre los kVA y los kW reside en el desfase fases. Este desfase se llama cos φcoseno de phi—. Para obtener la potencia activa de un grupo electrógeno cuya potencia aparente y cos φ se conocen, se tendrán que multiplicar estos dos valores, por ejemplo: 1 kVA x 0,8 = 800 W —por regla general, el cos φ de los grupos electrógenos es de 0,8—.

Por lo general, los fabricantes de grupos electrógenos indican la potencia continua y la potencia máxima que corresponde a una sobrecarga de aproximadamente el 20 % de la potencia continua durante un tiempo limitado.

¿Qué motor elegir para un grupo electrógeno?

Tipos de motor:

  • Motor diésel.
  • Motor de gasolina.
  • Motor a gas.
  • Turbina de gas.


Motor diésel de la marca Baudouin

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Los grupos electrógenos disponen de un motor a explosión. Dependiendo de las exigencias y del tipo de carburante de que se disponga, se podrá elegir entre un motor naftero, diésel o gas: 

  • Los grupos electrógenos equipados con motores nafteros suelen ser más pequeños, generalmente para uso residencial, permiten ahorrar espacio y son silenciosos y versátiles. A menudo, estas unidades proporcionan bajas potencias, de hasta 6 kW, y ofrecen una corriente monofásica.
  • Los grupos electrógenos diésel son más adecuados para un uso prolongado o incluso continuo al aire libre, por ejemplo, en campamentos en yacimientos petroleros o mineros, como en obras de construcción.. Estos grupos electrógenos pueden ofrecer una corriente monofásica, trifásica o mixta.
  • En caso de disponer de suministro de gas, se podrá optar por los grupos electrógenos a gas, son menos contaminantes que las unidades con motor naftero o diésel.

Para potencias superiores, se podrá recurrir a los grupos electrógenos de turbina. Estos grupos electrógenos son una opción interesante tanto para el suministro constante de electricidad, con un rendimiento óptimo, como para las subidas de potencia rápidas.

¿Qué tipos de arranques existen para los grupos electrógenos?

Los grupos electrógenos de baja potencia, de hasta 3 kW, pueden equiparse con un sistema de arranque manual, el arrancador. No se recomienda este tipo de sistema cuando se necesite utilizar el grupo electrógeno con frecuencia.

La mayoría de los grupos electrógenos más potentes suele están equipados con un arrancador eléctrico conectado a una batería.

Para los casos en que el grupo electrógeno se emplea sólo como back up ante cortes del suministro eléctrico de red, es recomendable y práctico instalar un TTA (Tablero de Transferencia Automática), que se define de acuerdo a los amperes del grupo electrógeno, este tablero realiza la conmutación de forma automática ante un corte de luz dando la orden de arranque al equipo.

Para muchos casos en que los generadores son operados a distancia mediante telemetría o arranque remoto, se pueden utilizar distintos protocolos de comunicación según la disponibilidad del modelo de controlador que posea el equipo, hay en los cuales inclusive se puede colocar una tarjeta SIM con conectividad a Internet para operar el grupo electrógeno de forma remota sin necesidad de emplear cables.

¿Grupo electrógeno monofásico o grupo electrógeno trifásico?

Para uso doméstico, de hasta 18 kW, se necesitará un grupo electrógeno monofásico, excepto en los casos de equipos que consumen mucha energía, como las bombas de calor.

Grupo electrógeno monofásico marca Honda

Para uso profesional, se necesitará probablemente un grupo electrógeno trifásico para alimentar máquinas que requieran más potencia.

Algunos grupos electrógenos trifásicos vienen equipados con tomas monofásicas. Independientemente del número de tomas, será imprescindible respetar la potencia máxima del grupo electrógeno. Cuando los grupos electrógenos vengan equipados con varias tomas monofásicas, será importante respetar el equilibrio entre las fases distribuyendo los dispositivos entre las tomas en función de la potencia consumida por cada dispositivo.

¿Qué otras características deberán tenerse en cuenta?

Otras características pueden ser de ayuda a la hora de seleccionar un grupo electrógeno:

  • Regulación de tensión: Los grupos electrógenos menos costosos no vienen equipados con un sistema de regulación de tensión de salida. Sin este sistema de control, los equipos conectados al grupo electrógeno podrían sufrir daños, sobre todo cuando sus componentes electrónicos sean sensibles a las sobretensiones. Por lo tanto, se recomienda comprobar que el grupo electrógeno venga dotado de un regulador de tensión —AVR— para evitar perjudicar los equipos.
  • Tecnología «inverter»: Permite adaptar la velocidad del motor al consumo de los equipos conectados a él, además de optimizar el uso del grupo electrógeno.
  • Sistema de refrigeración: Los grupos electrógenos de baja potencia se refrigeran con aire y no han sido diseñados para funcionar en continuo. El fabricante podrá indicar la autonomía total, pero también la autonomía en continuo y el tiempo de parada necesario para la refrigeración entre dos utilizaciones. Los modelos más grandes pueden equiparse con un sistema de refrigeración por líquido.
  • Su portabilidad: Fuera de las versiones tradicionalmente estacionarias, ya sea con o sin cabina, existen variables portátiles, los grupos electrógenos más pequeños suelen ser modelos portátiles con ruedas o de forma manual, con un peso aproximado de 20 kilos. Los modelos de potencias mayores (por lo general superiores a 15/20 kva) suelen estar equipados con ruedas para poder ser desplazados. Los grupos electrógenos de gran potencia (generalmente superiores a 200/300 kva), que están disponibles en versión transportable, están montados sobre estructura ha sido pensada para ser transportados sobre un semirremolque, aunque también versiones disponibles contenedor que pueden ser autotransportables. Algunos grupos electrógenos de alta potencia no se han pensado para ser transportados tras su instalación. Se trata sólo de modelos estacionarios.


Grupo electrógeno transportable sobre tráiler de la marca Generac

El nivel sonoro del grupo electrógeno puede ser un factor decisivo para el confort de los operarios o de las personas circundantes. El ruido generado por los grupos electrógenos de alta potencia puede alcanzar fácilmente los 100 decibeles —dBA—. Si el nivel sonoro es un criterio determinante, se podrá optar por un grupo electrógeno cabinado e insonorizado.


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FUENTE DEL ARTÍCULO: Direct Industry

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